Putting Action Into Dreams

Set  your  goals  high,  and  don’t  stop  until  you  get  there.
                                                                                        –  Bo  Jackson

Do  you  lie  in  bed  at  night,  staring  at  the  ceiling  while  you  imagine  the  life  you  desperately  want?  There’s  no  shame  in  admitting  you  do,  because  I  always  do.  Let’s  face  it,  I  bet  you’ve  thought  about  winning  the  lottery  more  than  once.  And  that’s  okay, because  dreams  are  healthy.

But,  I  want  to  talk  about  going  another  step  further  than  dreams;  Goals.  Recently,  I  realised  just  how  many  goals  I  actually  have,  and  without  tangible  proof  they  were  just  a  flying  fancy  fluttering  through  my  thoughts.  What  did  I  do?

This:

photo_1[1]

I  created  a  Goals  jar,  and  then  filled  it  up  with  everything  I  want  to  achieve.

photo_2[1]

Why?

Because  I  have  every  intention  of  achieving  every  single  one  no  matter  how  long  it  takes  to  get  there.  Without  something  to  look  forward  to,  to  strive  towards,  I  float  around  wandering  aimlessly.  I  need  direction,  I  thrive  when  I’m  busy  working  towards  my  newest  idea.  It  gives  me  purpose,  a  reason  to  go  on.  However,  I’m  not  saying  it’s  easy.  But  even  with  the  knock  backs,  negativity,  criticism,  and  judgement,  I  still  have  the  goal  that  keeps  me  on  track.  I  still  believe  that  I’m  capable  of  achieving  it  because  I  want  it.  It’s  important  to  me.

Don’t  get  me  wrong,  I  have  massive  aspirations;  buy  an  Aston  Martin  DBS,  pen  a   successful  television  series…  But  I’m  willing  to  put  in  the  time  and  effort  it  takes  to  get  there  because  nobody  else  is  going  to  do  it  for  me.

drive

success

I’ve  seen  my  dream,  I’ve  created  a  goal,  and  now  it’s  time  for  me  to  achieve  it.

I  hope  you  chase  yours  too.

Self-Publishing; Why?

It’s  been  a  while  since  I’ve  posted  anything  of  worth  lately,  but  a  topic  came  to  mind  today  that  I  couldn’t  stop  thinking  about,  and  the  question,  simply  put,  is  why?

Why  did  I  choose  to  self-publish?

My  honest  answer  is  this;  I  didn’t  even  think  of  publishing  any  other  way.

Let  me  explain  a  little,  it  wasn’t  that  I  didn’t  know  about  other  opportunities  but  it  was  more  to  do  with  the  fact  that  I  knew  self-publishing  was  the  way  for  me.  It  was  only  a  year  ago  when  I  read  my  very  first  indie-published  book.  I’d  fallen  prejudice  to  the  stigma  that  self-publishing  imposed,  but  I’d  used  the  funds  I’d  set  aside  for  my  reading  addiction  that  month on  brand  new,  traditionally  published  novels.  It  was  gone,  but  my  cravings  for  a  new  fix  wasn’t.  I  had  to  ‘buy’  a  free  book  in  order  to  sedate  my  obsession,  and  what  better  way  was  there  than  searching  the  kindle  database  on  Amazon.  I was  fixated  by  the  plethora  of  books  I  could  read  for  minimum  cost.  Once  I  started,  I  couldn’t  stop.  The  very  first  book  I  read  squashed  every  perception  I’d  encountered.  It  was  good,  brilliant  even,  and  I  dare  say  a  darn  sight  better  than  some  traditionally  published  titles  I’d  read.

Shockingly  so,  I’ve  read  more  books  in  the  past  year  thanks  to  many  talented  indie  authors,  than  I  have  my  entire  life  with  traditionally  published  books.  I  will  admit  this  has  mostly  been  due  to  the  cost;  it’s  quite  expensive  to  keep  a  hunger  for  reading  well-fed.

Self-published  books  opened  a  window  I  didn’t  know  I was  seeking.

Here’s  the  blatant  truth;  I  didn’t  even  query  my  debut  novel,  Nature’s  Destiny,  to  any  publishing  houses  or  agents.  It  wasn’t  because  I  didn’t  think  I  was  good  enough,  or  that  I  was  too  scared,  but  because  it  wasn’t  what  I  wanted.  Some  might  say  I  was  foolish  for  not  even  considering  it,  to  not  seek  some  professional  feedback  from  the  people  in  the  know.  Others  might  think  I’ve  shot  myself  in  the  foot  by  not  thinking  of  the  exposure  I  could  have  had  if  by  some  crazy  reasoning  a  publisher  had  chosen  me.  Besides  the many  ifs,  I  still  stand  by  my  decision.

Why?  Because  I  like  the  freedom.

I  like  to  write  whatever  I  fancy  at  the  time  and  not  have  to  worry  if  it  conforms  with  a  publishing  house’s  guidelines.  I  like  to  work  hard  on  what  I  love  most  and  see  the  rewards  afterwards  knowing  I  did  it  by  myself.  More  importantly,  I  like  to  be  challenged,  and  self-publishing  has  been  just  that.  I’m  a  sucker  for  control.  I  love  finding  my  own  cover  designer  to  work  with,  and  having  the  final  decision  on  everything.  It’s  my  book  after  all.  Mostly,  I  like  knowing  that  if  anything  did  go  wrong,  I’m  the  only  one  to  blame.  It’s  down  to  me  to  create  as  much  exposure  as  I  can,  and  that’s  a  risk  I’m  willing  to  take.

There’s  a  certain  phrase  that’s  been  on  my mind  a  lot  lately,  and  I  heard  it  from  one  of  the  many  talented  indie  authors  I’m  always  aspiring  towards.  She  wisely  says,  ‘Be  a  Collaborator,  and  not a  Competitor.’  For  me,  that  explains  the  community  of  indie  authors.  We’re  always  striving  to  help  each  other  out,  to  Pay  It  Forward.  Why  wouldn’t  I  want  to  be  a  part  of  that  too?

There’s  nothing  easy  about  self-publishing,  and  it  really  isn’t  the  easy  way  out  or  the  last  resort.  It   was  my  first  resort,  and  I’m  so  happy  it  was.

It  wasn’t  until  I  clicked  ‘publish’  that  I  truly  began  to  feel  scared.  I’d  left  myself  open  for  criticism  on a  public  platform,  and  there  was  no  going  back  now.  When  I   wrote,  I  didn’t  have  the  time  to  think  of  that,  I  didn’t  make  time  for   it.  I  had  to  be  brave,  I  had  to  think  positively  that  it  wouldn’t  go  any  other  way  than  forward.  I  was  optimistic,  because  positive  thinking  had  a  greater  chance  at  a  positive  outcome.

There  are  days  I  question  whether  I  should’ve  taken  longer  on  my  novel,  comparing  myself  with  other  authors.  I  even  stop  in  the  middle  of  writing  and  think,  ‘Oh  God,  what  have  I  gotten  myself  into!’  And,  I  wonder  if  choosing  to  go  it  alone  was  really  smart.

The  reality  is  this;  I’m  an  individual,  I’m  different.  This  is  what  works  for  me,  whether  you  think  it’s  right  or  wrong.  My  magic  ingredient  will  be  different  to  yours,  but  the  spell  remains  the  same;  exposure,  readers,  connections,  relationships.

It’s  a  fabulous  journey.

Courage  is  resistance  to  fear,  mastery  of  fear  – not  absence  of  fear
–  Mark  Twain


 

Disclaimer:  This  post  is  about  my  journey  through  self-publishing,  I  have  absolutely  no  issue  against  traditional  publishing  or  any  other   form  for  that  matter.

Writing Welcomed

I  waited,  patiently,  in  line  to  be  served  a  steaming  takeaway  cup  of  hot  chocolate  (with  whip  of  course).  The  whirring  noise   of  the  machine  competed  with  that  of  the  room,  and  the  noise  levels  as  a  whole  increased.  I  stared  out  of  the  large  glass  windows  and  watched  as  people  passed  by,  going  about  their  day.

I  speculated  over  their  destinations,  and  wondered  if  the  man  in  the  hoodie  and  low hanging  trousers  was  an  undercover  agent  on  assignment.  Or  if  the  lady  in  the  red  trench  coat  and  matching  heels  was  about  to  walk  down  the  red  carpet  of  some  fancy  gala.

The   weather  was  its  usual  predictable  self,  and   I  took  the  break  between  showers  to  dash  towards  my  car,  careful  not  to  waste  a  drop  of  my  beverage.  I’d  queued   long  enough  to   enjoy  it.

I  settled  into my  car,  and  got   as  comfortable  as  I  could  before  I  pulled  out  my  laptop.  The  screen  lit  up  and  I  opened  a  new  document,  ready  to  write  as  much  as  I  could  in  the  space  that  I  had.

My  time  wasn’t  ever  wasted,  and  every  minute  I  had  to  myself  I’d  write.  I  couldn’t  have  chosen  a  better  profession;  who  else  could  say  their  work  was  as  portable  as  mine?  Whether  I  waited  for  an  appointment,  or  in  the  car  on  my  taxi  duties,  I’d  pack  my  life  into  one  bag  and  write.  I  didn’t  need  anything  else,  just  my  laptop,  notebook  and  pen.  The  basics.

The  temperature  dropped  in  the  car,  and  the  windows  fogged  up  as  condensation  crept  its  way  across.  I  felt  cocooned  in  my  own  little  writing  bubble;  the  world  was  on  one  side,  and  my  world  the  other.  Nothing  could  compare  with  the  joy  and  freedom  of  letting  my  mind   run,  the  make-belief  and  fairytales  concocted  from  living  in  a  controlled   environment.  Nobody  could  stop  me  from  living  my  dream,  when  it  was  one  I    lived  every  day.

 I  was  born  to  write.  You’ll  see.