Suit Up, Strap In, It’s Game Time

The  year  of  2014  closes  in,  and  I  sit  here  changing  my  thoughts  over  the  type  of  post  this  will  be.  While  many  have  blogged  about  their  highlights  of  the  past  twelve  months,  including  ways  in  which  they’d  like  to  change  for  2015,  that’s  not  what  I’m  going  to  do.  This  time  last  year  I  posted (here) that  I  wasn’t  one  for  setting  resolutions  I  knew  I  couldn’t,  and  wouldn’t  keep.  And  again,  I’m  not  doing  that.  It’s  not  who  I  am.

My  mindset  works  on  the  fact  that  if  I  want  something,  I’m  going  to  do  whatever  it  takes  to  get  it  from  the  moment  I  think  about  it –  not  wait  until  a  new  year  begins.  So,  if  you’re  the  type  of  person  that  needs  the  reset  button  of  a  new  year,  that’s  fantastic.  Now’s  your  chance  to  suit  up.  You  can  do  it.

I  planned  on  writing  this  whole  spiel  about  my  goals,  what  I’ve  learned,  how  I  keep  my  optimism  even  when  negativity  comes  knocking  on  the  door,  and  how  I  intend  to  increase  productivity. But  I’m  not  going  to.  I  don’t  need  to.  My  mind  is  at  peace  with  my  decisions,  and  all  you  need  to  know  is  that  I’m  going  to  rock  them.  Tackle  them  down  like  a  raging   rugby  player,  and  rise  with  a  satisfactory  grin  on  my  face.  Because  that’s  what  I  do.

What  I  will  say  is  I’m  diving  into  the  new  year  with  a  business  mind  ready  to  conquer  the  world  one  story  at  a  time.  This  picture  is  exactly  my  current  state  of  mind:

32a2216c067d4eacc2e79a7dfb6dc4e9

 

In  2013  Nature’s  Destiny’s  first  draft  was  written.
In  2014  Nature’s  Destiny  published.  Sapphire’s  Divinity  was  written  &  published.  Guardians  Dynasty  was  written  &  is  now  with  beta  readers.  Plus  numerous  side  projects  I  haven’t  finished  developing  yet.
And  2015?  Well,  it’s  going  to  be  an  explosion.  My  sleeves  are  rolled,  my  specs  are  on,  and  my  mind  is  filled  with  many  inspiring  embers  flickering  to  life.

This  is  one  Winter  prepared  to  stay  indefinitely.

2015  – I’m  coming  for  you.

Target Acquired

A  couple  of  weeks  ago  I  wrote  about  my  love  for  the  amazing  TV  programme,  Arrow,  and  then  I  spoke  about  my  goals.  Today,  I’m  going  to  talk  about  both  because…

The  first  look  at  season  3  came  out  yesterday  at  SDCC!

Have  you  guys  seen  it  yet?  NO?  Than  have  no  fear,  I’ve  got  this  covered!  Be  warned  though,  if  you  haven’t  seen  season  2  yet  then  you  may  want   to  skip  this.  Not  only  do  we  get  a  quick  recap  of   the  previous  action-filled  season,  but  we  also  see  some  Super  teasers  of  what’s  to  come.

What’s  that  I  hear  you  say?  Can’t  wait  until  October  to  see  it?  Yeah,  I  hear  you.

I  know,  I  know.  Quit  jibber  jabbing  and  show  the  damn  clip.

Okay,  I  hope  you’re  ready…

Don’t  worry,  I  know  exactly  what  you’re  thinking,  and  how  you’re  feeling  right  now.  My  emotions  were  up  and  down  throughout,  and  don’t  get  me  started  on  the  amount  of  frowns,  smiles,  and  confusion  displayed  on  my  face.

AWESOME,  RIGHT?

Please  tell  me  you  didn’t  miss  this  guy?  Can  Roy  Harper  get  any  better?

aRROW s3

And  then  there’s  that  scene.  You  know  the  one.  Starts  with  dinner  and  ends  in  blood…

Olicity

Oh,  man!  For  a  two  minute  clip,  I  could  dissect,  hypothesise  and  talk  about  the  plot  lines  for  days!  I’ll  save  you  the  earache  though.  I’m  nice  like  that.

So,  where  do  my  goals  come  into  this?  SDCC.  San  Diego  Comic  Con.  The  mother  and  father  of  all  things  epic.  The  heroin(e)  to  my  inner  geek.  I  will  attend  next  year.  I  have  to.  I  need  to.

Goal  set.  Operation  Geek  is  a  go.

Winter,  out.

Arrow meme

Putting Action Into Dreams

Set  your  goals  high,  and  don’t  stop  until  you  get  there.
                                                                                        –  Bo  Jackson

Do  you  lie  in  bed  at  night,  staring  at  the  ceiling  while  you  imagine  the  life  you  desperately  want?  There’s  no  shame  in  admitting  you  do,  because  I  always  do.  Let’s  face  it,  I  bet  you’ve  thought  about  winning  the  lottery  more  than  once.  And  that’s  okay, because  dreams  are  healthy.

But,  I  want  to  talk  about  going  another  step  further  than  dreams;  Goals.  Recently,  I  realised  just  how  many  goals  I  actually  have,  and  without  tangible  proof  they  were  just  a  flying  fancy  fluttering  through  my  thoughts.  What  did  I  do?

This:

photo_1[1]

I  created  a  Goals  jar,  and  then  filled  it  up  with  everything  I  want  to  achieve.

photo_2[1]

Why?

Because  I  have  every  intention  of  achieving  every  single  one  no  matter  how  long  it  takes  to  get  there.  Without  something  to  look  forward  to,  to  strive  towards,  I  float  around  wandering  aimlessly.  I  need  direction,  I  thrive  when  I’m  busy  working  towards  my  newest  idea.  It  gives  me  purpose,  a  reason  to  go  on.  However,  I’m  not  saying  it’s  easy.  But  even  with  the  knock  backs,  negativity,  criticism,  and  judgement,  I  still  have  the  goal  that  keeps  me  on  track.  I  still  believe  that  I’m  capable  of  achieving  it  because  I  want  it.  It’s  important  to  me.

Don’t  get  me  wrong,  I  have  massive  aspirations;  buy  an  Aston  Martin  DBS,  pen  a   successful  television  series…  But  I’m  willing  to  put  in  the  time  and  effort  it  takes  to  get  there  because  nobody  else  is  going  to  do  it  for  me.

drive

success

I’ve  seen  my  dream,  I’ve  created  a  goal,  and  now  it’s  time  for  me  to  achieve  it.

I  hope  you  chase  yours  too.

Self-Publishing; Why?

It’s  been  a  while  since  I’ve  posted  anything  of  worth  lately,  but  a  topic  came  to  mind  today  that  I  couldn’t  stop  thinking  about,  and  the  question,  simply  put,  is  why?

Why  did  I  choose  to  self-publish?

My  honest  answer  is  this;  I  didn’t  even  think  of  publishing  any  other  way.

Let  me  explain  a  little,  it  wasn’t  that  I  didn’t  know  about  other  opportunities  but  it  was  more  to  do  with  the  fact  that  I  knew  self-publishing  was  the  way  for  me.  It  was  only  a  year  ago  when  I  read  my  very  first  indie-published  book.  I’d  fallen  prejudice  to  the  stigma  that  self-publishing  imposed,  but  I’d  used  the  funds  I’d  set  aside  for  my  reading  addiction  that  month on  brand  new,  traditionally  published  novels.  It  was  gone,  but  my  cravings  for  a  new  fix  wasn’t.  I  had  to  ‘buy’  a  free  book  in  order  to  sedate  my  obsession,  and  what  better  way  was  there  than  searching  the  kindle  database  on  Amazon.  I was  fixated  by  the  plethora  of  books  I  could  read  for  minimum  cost.  Once  I  started,  I  couldn’t  stop.  The  very  first  book  I  read  squashed  every  perception  I’d  encountered.  It  was  good,  brilliant  even,  and  I  dare  say  a  darn  sight  better  than  some  traditionally  published  titles  I’d  read.

Shockingly  so,  I’ve  read  more  books  in  the  past  year  thanks  to  many  talented  indie  authors,  than  I  have  my  entire  life  with  traditionally  published  books.  I  will  admit  this  has  mostly  been  due  to  the  cost;  it’s  quite  expensive  to  keep  a  hunger  for  reading  well-fed.

Self-published  books  opened  a  window  I  didn’t  know  I was  seeking.

Here’s  the  blatant  truth;  I  didn’t  even  query  my  debut  novel,  Nature’s  Destiny,  to  any  publishing  houses  or  agents.  It  wasn’t  because  I  didn’t  think  I  was  good  enough,  or  that  I  was  too  scared,  but  because  it  wasn’t  what  I  wanted.  Some  might  say  I  was  foolish  for  not  even  considering  it,  to  not  seek  some  professional  feedback  from  the  people  in  the  know.  Others  might  think  I’ve  shot  myself  in  the  foot  by  not  thinking  of  the  exposure  I  could  have  had  if  by  some  crazy  reasoning  a  publisher  had  chosen  me.  Besides  the many  ifs,  I  still  stand  by  my  decision.

Why?  Because  I  like  the  freedom.

I  like  to  write  whatever  I  fancy  at  the  time  and  not  have  to  worry  if  it  conforms  with  a  publishing  house’s  guidelines.  I  like  to  work  hard  on  what  I  love  most  and  see  the  rewards  afterwards  knowing  I  did  it  by  myself.  More  importantly,  I  like  to  be  challenged,  and  self-publishing  has  been  just  that.  I’m  a  sucker  for  control.  I  love  finding  my  own  cover  designer  to  work  with,  and  having  the  final  decision  on  everything.  It’s  my  book  after  all.  Mostly,  I  like  knowing  that  if  anything  did  go  wrong,  I’m  the  only  one  to  blame.  It’s  down  to  me  to  create  as  much  exposure  as  I  can,  and  that’s  a  risk  I’m  willing  to  take.

There’s  a  certain  phrase  that’s  been  on  my mind  a  lot  lately,  and  I  heard  it  from  one  of  the  many  talented  indie  authors  I’m  always  aspiring  towards.  She  wisely  says,  ‘Be  a  Collaborator,  and  not a  Competitor.’  For  me,  that  explains  the  community  of  indie  authors.  We’re  always  striving  to  help  each  other  out,  to  Pay  It  Forward.  Why  wouldn’t  I  want  to  be  a  part  of  that  too?

There’s  nothing  easy  about  self-publishing,  and  it  really  isn’t  the  easy  way  out  or  the  last  resort.  It   was  my  first  resort,  and  I’m  so  happy  it  was.

It  wasn’t  until  I  clicked  ‘publish’  that  I  truly  began  to  feel  scared.  I’d  left  myself  open  for  criticism  on a  public  platform,  and  there  was  no  going  back  now.  When  I   wrote,  I  didn’t  have  the  time  to  think  of  that,  I  didn’t  make  time  for   it.  I  had  to  be  brave,  I  had  to  think  positively  that  it  wouldn’t  go  any  other  way  than  forward.  I  was  optimistic,  because  positive  thinking  had  a  greater  chance  at  a  positive  outcome.

There  are  days  I  question  whether  I  should’ve  taken  longer  on  my  novel,  comparing  myself  with  other  authors.  I  even  stop  in  the  middle  of  writing  and  think,  ‘Oh  God,  what  have  I  gotten  myself  into!’  And,  I  wonder  if  choosing  to  go  it  alone  was  really  smart.

The  reality  is  this;  I’m  an  individual,  I’m  different.  This  is  what  works  for  me,  whether  you  think  it’s  right  or  wrong.  My  magic  ingredient  will  be  different  to  yours,  but  the  spell  remains  the  same;  exposure,  readers,  connections,  relationships.

It’s  a  fabulous  journey.

Courage  is  resistance  to  fear,  mastery  of  fear  – not  absence  of  fear
–  Mark  Twain


 

Disclaimer:  This  post  is  about  my  journey  through  self-publishing,  I  have  absolutely  no  issue  against  traditional  publishing  or  any  other   form  for  that  matter.